Europe - Essais libres 1 : Alonso dans les 5

C'est Pastor Maldonado qui s'est montré le plus rapide d'une séance essentiellement animée par quelques freinages manqués dans la dernière demie-heure. Le pilote Williams devance les deux Red Bull. Button et Alonso complètent le top 5 de cette matinée.

C’est sous une chaleur toute relative - 23 degrés - que les équipes s’élancent pour cette première séance d’essais du Grand Prix d’Europe. Chez Ferrari, on utilise un nouvel aileron avant que l’on a recouvert d’une peinture jaune-verte afin d’en tester l’efficacité. Le même dispositif est utilisé pour le fond plat qui lui aussi comporte quelques nouveautés. 

Dans le premier quart d’heure, les pilotes effectuent surtout des tours d’installation afin de vérifier que tout fonctionne mais aucun chrono n’est signé. Il faut d’ailleurs attendre encore un bon quart d’heure pour voir un pilote réaliser un tour lancé, il s’agit de Jean-Eric Vergne en 1.43.334, suivi de son équipier australien. Le pilote Toro Rosso s’offre d’ailleurs une petite frayeur en frôlant les murs qui sont en bord de piste.

Le premier gros bras à signer un temps, c’est Kimi Räikkönen qui s’empare d’ailleurs de la première position avec un tour en 1.42.589. A mi séance, c’est Nico Rosberg qui mène la meute devant Räikkönen et Massa. Un peu plus loin on retrouve Jules Bianchi au volant de la Force India qui pointe au dixième rang.

Après une longue immobilisation pendant laquelle les mécaniciens ont travaillé sur l’arrière de sa monoplace, Mark Webber reprend la piste et se place en septième position tandis que Vettel améliore lui aussi et se place deuxième derrière Maldonado et sa Williams.

Dans les 30 dernières minutes, les pilotes essayent d’améliorer leur chrono ce qui donne lieu à quelques frayeurs au freinage. Ça a été le cas par exemple de Felipe Massa, de Jenson Button ou de Pedro de la Rosa et Michael Schumacher.

En fin de séance c’est Pastor Maldonado qui est crédité du meilleur temps en 1.40.890. Le Vénézuélien devance Sebastian Vettel et Mark Webber. Du côté des pilotes français, Romain Grosjean est 11ème, Bianchi 15ème, Vergne 18ème et Pic 21ème. A noter que seuls les pneus médium ont été utilisés par les équipes.

1 Maldonado Williams 1:40.890 22
2 Vettel Red Bull 1:40.973 +0.083 21
3 Webber Red Bull 1:40.984 +0.094 19
4 Button McLaren 1:40.994 +0.104 19
5 Alonso Ferrari 1:41.065 +0.175 26
6 di Resta Force India 1:41.105 +0.215 15
7 Schumacher Mercedes GP 1:41.117 +0.227 22
8 Hamilton McLaren 1:41.158 +0.268 18
9 Rosberg Mercedes GP 1:41.182 +0.292 21
10 Raikkonen Lotus F1 Team 1:41.620 +0.730 22
11 Grosjean Lotus F1 Team 1:41.784 +0.894 15
12 Kobayashi Sauber 1:41.838 +0.948 19
13 Perez Sauber 1:41.861 +0.971 16
14 Massa Ferrari 1:42.109 +1.219 20
15 Bianchi Force India 1:42.175 +1.285 21
16 Bottas Williams 1:42.299 +1.409 24
17 Kovalainen Caterham F1 1:42.442 +1.552 26
18 Vergne Toro Rosso 1:42.758 +1.868 27
19 Ricciardo Toro Rosso 1:42.777 +1.887 28
20 Petrov Caterham F1 1:43.209 +2.319 19
21 Pic Marussia Virgin 1:44.173 +3.283 19
22 De la Rosa HRT 1:44.996 +4.106 15
23 Karthikeyan HRT 1:45.120 +4.230 23
24 Glock Marussia Virgin 1:45.338 +4.448 7