Grande-Bretagne - Essais libres 3 : Alonso 1

Fernando Alonso signe le meilleur temps d'une séance d'Essais Libres 3 disputée sur le sec. Auteur du meilleur temps en pneus Durs, Jenson Button, deuxième, se tient en embuscade alors que Romain Grosjean et Kimi Räikkönen, respectivement 3ème et 5ème, on été les plus assidus en piste. Charles Pic a quant à lui connu des problèmes de fiabilité sur sa Marussia.

C’est sur une piste sèche et sous un ciel nuageux que les pilotes se préparent à participer à la troisième séance d’essais Libres du Grand Prix de Grande-Bretagne, la première où ils pourront réellement rouler avec les pneus Tendres et Durs proposés par Pirelli. C’est d’ailleurs la foule des grands jours à la sortie des stands puisqu’au feu vert tous les pilotes, sans exception, s’élancent en piste afin d’évaluer les nouveautés apportées par leurs équipes respectives, alors que la pluie devrait reprendre ses droits dans l’après-midi.

Si d’habitude les pilotes rentrent aux stands après leurs premiers tours, la plupart d’entre eux passe la ligne de chronométrage. La piste a cependant encore des traces d’humidité et Kimi Räikkönen se fait piéger dans l’enchaînement Becketts-Chapel. Le Finlandais signe le premier temps de référence, immédiatement battu par les pilotes le suivant, notamment Michael Schumacher qui claque d’entrée un tour en 1:34.517 en pneus Durs. Nico Rosberg améliore quelques instants plus tard en 1:33.733, en pneus Durs, comme son coéquipier.

Après 10 minutes d’essais, 12 pilotes ont signé un tour chronométré, avec, dans l’ordre, Rosberg, Schumacher, Maldonado, Button, Hulkenberg, Webber, Grosjean, Raïkkonen, Kovalainen, Ricciardo, Vergne et Petrov. Sergio Pérez et Kamui Kobayashi se font prendre comme Kimi Räikkönen dans l’enchaînement Becketts-Chapel alors que Paul di Resta se fait lui aussi piéger par une zone d’humidité, laissant échapper sa Force India en tête-à-queue. Ceci n’empêche pas les deux pilotes Sauber de pointer aux cinquième et sixième rangs alors que Felipe Massa est le seul pilote à ne pas compter de temps après le premier quart d’heure d’essais. Le Pauliste ne tarde cependant pas à corriger cela en se hissant au 12ème rang.

Pendant ce temps, son coéquipier, toujours en pneus Durs, se hisse au 3ème rang, derrière Jenson Button qui est en piste en pneus Tendres. Fernando Alonso s’empare d’ailleurs du meilleur temps au tour suivant en 1:33.606 mais ne tarde pas à devoir le céder à Lewis Hamilton, auteur des meilleurs temps dans le premier et le troisième secteur, en 1:33.084 (Durs).

Après 20 minutes d’essais, Charles Pic provoque un drapeau jaune en arrêtant sa Marussia sur le bas-côté, visiblement victime d’un problème moteur. Pour l’écurie anglo-russe, qui dispose à Silverstone d’une mise à jour importante de sa MR01, cette séance sur le sec est très importante. La direction de course hisse même le drapeau rouge afin que les commissaires puissent procéder à l’évacuation de la monoplace du Français.

À la relance, c’est à nouveau l’embouteillage à la sortie des stands alors qu’une fine pluie s’abat sur certaines portions du circuit : pas de quoi troubler les pilotes et leurs montures. Alonso (Durs) en profite pour se rapprocher du meilleur temps d’Hamilton tandis que Button, en pneus Tendres, s’empare du meilleur temps en 1:32.851. Egalement chaussé des pneus à flancs jaunes, Lewis Hamilton reprend son bien pour un petit dixième alors que Pérez (Durs), Grosjean (Durs) et Vettel (Tendres) s’intercalent entre les pilotes McLaren et Fernando Alonso.

En queue de peloton, les Force India devancent les deux Caterham tandis qu’après avoir été dominées par HRT lors des deux dernières courses, les Marussia semblent avoir repris l’avantage sur leurs rivales espagnoles.
Meilleur temps dans les deuxième et troisième secteurs, Romain Grosjean pointe sa Lotus E20 en tête de la hiérarchie en 1:32.471 en pneus Durs tandis qu’Alonso, en pneus Tendres, lui dame le pion en 1:32.167. A l’entame du dernier tiers de la séance, l’Espagnol devance ainsi le Français puis Lewis Hamilton, Jenson Button, Sergio Pérez, Kimi Räikkönen, Kamui Kobayashi, Sebastian Vettel, Bruno Senna et Mark Webber. Le pilote Ferrari part cependant à la faute après avoir mis les roues dans l’astroturf derrière le vibreur du dernier virage. Le natif d’Oviedo reste de longues secondes bloqué sur la trajectoire avant de trouver la marche arrière.

Après avoir amélioré le premier secteur et avoir échoué à 5 millièmes du meilleur temps de Grosjean dans le deuxième secteur, Lewis Hamilton (Tendres) améliore mais reste à la troisième place. Egalement auteur du meilleur temps dans le premier secteur, Kamui Kobayashi fait un 360° dans le dernier virage et n’améliore logiquement pas. Quelques secondes plus tôt, son coéquipier s’était offert un tout droit dans l’herbe où il en a été quitte pour un aileron avant accroché sur une bosse.

Performantes en pneus Durs, les Lotus confirment en pneus Tendres, Grosjean reprenant à Räikkönen la deuxième place que ce dernier lui avait chipée. Les pneus Durs semblent cependant davantage convenir dans ces conditions alors que l’amélioration du Français n’est pas suffisante pour inquiéter Fernando Alonso. Revenu en piste, Charles Pic immobilise à nouveau sa Marussia sur le côté, le long de la ligne droite de Hangar Straight. Les commissaires de piste hissent le drapeau jaune alors que Fernando Alonso réalise le meilleur temps dans le premier secteur.

Discret jusqu’à présent, Sebastian Vettel hisse sa Red Bull au 3ème rang en pneus Tendres alors qu’avec les gommes Dures, Jenson Button grimpe au deuxième rang, confirmant ainsi l’avantage des pneus à flancs argents sur cette séance.

Sous le drapeau à damier, Fernando Alonso conserve son meilleur temps malgré la dernière charge de Sebastian Vettel qui se contente de la 4ème place. Auteur du meilleur temps en pneus Durs, Jenson Button, deuxième, se tient en embuscade alors que Romain Grosjean et Kimi Räikkönen, respectivement 3ème et 5ème, on été les plus assidus en piste.

1 Alonso Ferrari 1:32.167 21
2 Button McLaren 1:32.320 +0.153 20
3 Grosjean Lotus F1 Team 1:32.358 +0.191 25
4 Vettel Red Bull 1:32.420 +0.253 21
5 Raikkonen Lotus F1 Team 1:32.454 +0.287 25
6 Hamilton McLaren 1:32.477 +0.310 20
7 Maldonado Williams 1:32.622 +0.455 21
8 Perez Sauber 1:32.940 +0.773 19
9 Kobayashi Sauber 1:33.046 +0.879 20
10 Hulkenberg Force India 1:33.150 +0.983 19
11 Senna Williams 1:33.267 +1.100 25
12 di Resta Force India 1:33.367 +1.200 20
13 Webber Red Bull 1:33.398 +1.231 24
14 Schumacher Mercedes GP 1:33.462 +1.295 24
15 Vergne Toro Rosso 1:33.673 +1.506 22
16 Massa Ferrari 1:33.674 +1.507 21
17 Ricciardo Toro Rosso 1:33.707 +1.540 21
18 Rosberg Mercedes GP 1:33.733 +1.566 15
19 Kovalainen Caterham F1 1:34.298 +2.131 18
20 Petrov Caterham F1 1:34.781 +2.614 20
21 Glock Marussia Virgin 1:36.605 +4.438 18
22 Pic Marussia Virgin 1:37.060 +4.893 14
23 Karthikeyan HRT 1:37269 +5.102 23
24 De la Rosa HRT 1:37.429 +5.262 17