Hongrie - Essais libres 2 : Alonso 5

Avant que la pluie ne viennent perturber la séance, Lewis Hamilton a confirmé les bonnes dispositions de McLaren sur le Hungaroring. Le Britannique devance Kimi Räikkönen, Bruno Senna et les deux pilotes Ferrari alors que Sebastian Vettel, neuvième, détient le meilleur temps en pneus Mediums.

À Budapest, c’est une piste chauffée à 44°C (29°C dans l’air) qui attend les pilotes parmi lesquels, Nico Hülkenberg (Force India), Bruno Senna (Williams) et Narain Karthikeyan (HRT) ont retrouvé leurs baquets respectifs après avoir assisté aux Essais Libres 1 depuis le muret des stands, les troisièmes pilotes étant de sortie.

Dès le feu vert allumé en bout de voie des stands, les pilotes Marussia se précipitent en piste. Le reste du peloton ne tarde pas à imiter Glock et Pic, la plupart ne repassant pas aux stands pour commencer directement la séance de travail.

Après avoir testé le Double-DRS lors des Essais Libres 1, Kimi Räikkönen ne tarde pas à se montrer dans le rythme dans la configuration "classique" de la Lotus E20. Au terme d’un tour où le Finlandais n’a pas ménagé ses efforts, le Champion du Monde 2007 signe un temps de 1:22.950. Son coéquipier, tout autant à l’attaque que le natif d’Espoo, en paie le prix après la chicane, détruisant la moustache de sa Lotus contre le mur en perdant le contrôle de sa monture sur un vibreur : le Français en est quitte pour un passage aux stands.

Après un quart d’heure d’essais, Kimi Räikkönen devance Jenson Button, Fernando Alonso, Felipe Massa, Lewis Hamilton, Kamui Kobayashi, Romain Grosjean, Nico Hülkenberg, Pastor Maldonado et Nico Rosberg. Sebastian s’invite cependant au sixième rang grâce à une progression constante, tour après tour.

Le leader du championnat du monde, Fernando Alonso, ne tarde pas à se porter en tête de la hiérarchie grâce à un tour en 1:22.899. Mais le temps de l’Espagnol est rapidement battu par son coéquipier en 1:22.831.

Alors que certains s’attendent à ce qu’une averse orageuse vienne perturber la fin des essais, les pilotes ne tardent pas à monter les pneus Tendres. Romain Grosjean est d’ailleurs le premier à chausser les pneus à flancs jaunes amenés à Budapest par Pirelli : le Français se hisse au 9ème rang pour son premier tour lancé.

Chez McLaren, si Lewis Hamilton poursuit en pneus Mediums, Jenson Button travaille avec les pneus Tendres. Mais le natif de Frome n’arrive pas à boucler de v��ritable temps de référence avant de s’emparer du meilleur temps en 1:22.747 après deux boucles en plus de 1:27.

Menacé par Kimi Räikkönen – finalement deuxième –, le meilleur temps de Jenson Button est battu par Fernando Alonso, également en pneus tendres, en 1:22.582. Parti pour battre le temps de l’Espagnol, Lewis Hamilton coupe son effort dans le dernier secteur et c’est finalement Kimi Räikkönen qui dame le pion au pilote Ferrari grâce à un tour en 1:22.180. Pendant ce temps, Sebastian Vettel, toujours en pneus Mediums, réalise un tour en 1:22.804, à sept dixièmes du meilleur temps de Räikkönen.

Ainsi, à mi-séance, Räikkönen devance Hamilton, Alonso, Massa, Senna, Button, Di Resta, Vettel et Schumacher. Tandis que quelques gouttes de pluies s’invitent sur le circuit, Lewis Hamilton s’empare du meilleur en lâchant cependant deux dixièmes sur Kimi Räikkönen dans le dernier secteur. Bruno Senna, en verve, s’invite au troisième rang, devant les deux pilotes Ferrari.

Surpris par la pluie, Heikki Kovalainen voit sa Caterham CT01 lui échapper au freinage de la chicane sans conséquences, de quoi malgré tout refroidir les ardeurs des pilotes qui rentre aux stands. A signaler que, sur le sec, les pilotes ont commis moins d’erreurs qu’en matinée, ayant eu le temps de peaufiner leurs réglages depuis les Essais Libres 1.

Téméraires, Michael Schumacher et Jean-Eric Vergne sont les seuls pilotes en piste, respectivement en pneus Intermédiaires et Pluie. Hamilton et Rosberg rejoignent l’Allemand alors que le Français rentre aux stands. Mais une sortie de piste de Michael Schumacher incite les pilotes à rentrer aux puits. Dans le virage n°14, la Mercedes F1 W03, en aquaplanage, termine sa route, à basse vitesse, dans le mur de pneus.

Mais il en faut visiblement plus pour décourager les pilotes, Bruno Senna, Timo Glock, Kamui Kobayashi et Sebastian Vettel prenant la piste, l’Allemand étant le seul en pneus Pluie. Les pilotes multiplient les petites sorties hors-piste à cause des conditions d’adhérence délicates alors que, dans la voie des stands, les mécaniciens de chez McLaren ramènent au garage la MP4-27 de Jenson Button après qu’elle se soit arrêtée dans la voie des stands.

D’autres averses orageuses étant annoncées pour la suite du week-end, les pilotes en profitent pour rouler dans ces conditions, privilégiant les pneus Intermédiaires, l’occasion de collecter des données sur le comportement des pneus pour piste humide mais aussi de découvrir le circuit hongrois dans ces conditions de piste.

Si en fin de séance les conditions de pistes s'améliorent, au point d'encourager la direction de course à autoriser à nouveau l'activation du DRS, elles ne permettent malgré tout pas la moindre amélioration au classement. Ainsi, sous le drapeau à damier, Lewis Hamilton conserve logiquement le meilleur temps devant Kimi Räikkönen et Bruno Senna. Neuvième, Sebastian Vettel détient le meilleur temps en pneus Mediums alors que, sous la pluie, Michael Schumacher a été une victime d’une sortie de piste qui ne devrait pas avoir trop de conséquences sur la suite du week-end, la pluie ayant perturbé le programme de toutes les équipes.

1 Hamilton McLaren 1:21.995 20
2 Raikkonen Lotus F1 Team 1:22.180 +0.185 20
3 Senna Williams 1:22.253 +0.258 34
4 Massa Ferrari 1:22.417 +0.422 29
5 Alonso Ferrari 1:22.582 +0.587 22
6 Button McLaren 1:22.747 +0.752 17
7 di Resta Force India 1:22.794 +0.799 23
8 Vettel Red Bull 1:22.824 +0.829 18
9 Grosjean Lotus F1 Team 1:22.922 +0.927 12
10 Schumacher Mercedes GP 1:23.160 +1.165 19
11 Rosberg Mercedes GP 1:23.164 +1.169 29
12 Maldonado Williams 1:23.337 +1.342 26
13 Hulkenberg Force India 1:23.713 +1.718 26
14 Webber Red Bull 1:23.814 +1.819 17
15 Kobayashi Sauber 1:23.841 +1.846 28
16 Vergne Toro Rosso 1:24.328 +2.333 25
17 Ricciardo Toro Rosso 1:24.345 +2.350 28
18 Perez Sauber 1:24.623 +2.628 23
19 Petrov Caterham F1 1:24.823 +2.828 30
20 Kovalainen Caterham F1 1:25.220 +3.225 30
21 Glock Marussia Virgin 1:27.104 +5.109 28
22 De la Rosa HRT 1:27.106 +5.111 19
23 Pic Marussia Virgin 1:27.185 +5.190 24
24 Karthikeyan HRT 1:27.822 +5.827 20